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美洲鳄鱼源于非洲

点击量:122   时间:2021-01-05 07:50

原标题:美洲鳄鱼源于非洲

【新华社微特稿】意大利一项研究显示,美洲的鳄鱼全部源于非洲,可能是一条怀孕非洲鳄鱼的后代。它最晚在500万年前顺大西洋洋流从非洲漂到美洲。

法新社23日报道,都灵大学和罗马大学古生物学家借助CT扫描和3D建模,分析利比亚沙漠1939年出土的一块鳄鱼颅骨和上颚化石得出上述结论。他们发现,这条鳄鱼口鼻部中间有一个凸起。这在其他非洲鳄鱼身上从未发现,但美洲现有的4种鳄鱼口鼻部都有这种凸起。

古生物学家分析的化石属于生活在700万年前左右、已经灭绝的切奇亚鳄。当年在利比亚还出土了另外4块鳄鱼化石,但是那几块化石在第二次世界大战中不是被毁就是丢失,唯一剩下的这块化石几十年来一直在大学博物馆的抽屉里沉寂。

研究人员说,他们的发现支持分子生物学家先前的学说,即“美洲鳄鱼源头必须在非洲找”。这项发现在至少两方面增进了人们对鳄鱼分布的认知。一是彻底否定了一种已经立不住脚的假说,即鳄鱼在亚洲出现,先到美洲,之后去了非洲。另一方面,这项发现证明,与美洲鳄鱼关系最近的非洲先祖是切奇亚鳄,而不是尼罗鳄。

研究人员告诉法新社记者:“根据我们的结果,切奇亚鳄处于尼罗鳄和美洲鳄鱼之间,代表了非洲和美洲鳄鱼血统间消失的联系……我们因此可以推测,一个或者更多(鳄鱼)物种--可能是一头怀孕的雌鳄--大约700万年前,至少500万年前从非洲流落到美洲。”

鳄鱼漂洋过海的能力已经在澳大利亚咸水鳄上得到证明。卫星追踪显示,在洋流带动下,这种鳄鱼大约一个月里可以完成500公里旅程。

研究报告发表于最新一期英国《科学报告》杂志。(完)(欧飒)

关键词:切奇亚鳄(Crocodylus checchiai)、《科学报告》(Scientific Reports)


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